عقارات واستثمار

يتخذ المدعون موقفهم في محاكمة سيتزر/بورنيت


حتى الآن، شهد الأسبوع الأول من الدعوى القضائية التي رفعتها لجنة وساطة المشتري لمكافحة الاحتكار في قضية Sitzer/Burnett، أربعة من المدعين الخمسة المذكورين يدلون بشهادتهم أمام هيئة المحلفين.

وخلال شهادتهم، تحدث محامو المتهمين، ومن بينهم الآن الرابطة الوطنية للوسطاء العقاريين, كيلر ويليامز و الخدمات المنزلية في أمريكا، أتيحت لهم الفرصة، إذا رغبوا في ذلك، لاستجواب الشهود بالإضافة إلى الأسئلة التي طرحها مايكل كيتشمارك، المحامي الرئيسي للمدعين.

المدعي الذي سيمثل أمام هيئة المحلفين هو هولي إليس، مدرس اللغة الإنجليزية السابق في المدرسة الثانوية، الذي اتخذ الموقف يوم الأربعاء، وفقًا لتقارير من إنمان نيوز. إليس هي صاحبة منزل في ولاية ميسوري وهي ابنة أحد الخبراء المخضرمين في مجال العقارات منذ 30 عامًا. خلال حياتها، باعت إليس أربعة منازل واشترت خمسة، تم بيع واحد منها خلال الفترة الزمنية المطبقة على الدعوى. وفيما يتعلق ببيع المنزل المعني، قالت إليس إنها دفعت عمولة بنسبة 6% على بيع المنزل.

وفقًا لـ Ketchmark، فإن جزء وكيل المشتري من العمولة على بيع منزل Ellis يمثل 20.55% من صافي حقوق الملكية الخاصة بها، مما يعني أن عمولات كلا الوكيلين التهمت ما يقرب من 40% من حقوق الملكية التي تراكمت لديها على العقار.

قال إليس: “لقد كان من الصعب ابتلاع حبة دواء لدرجة أننا سنخرج مع القليل جدًا”.

كان بيع منزل إليس ضروريًا بسبب الانتقال إلى ساوث كارولينا للحصول على وظيفة جديدة. أثناء الاستجواب، سألت كيتشمارك إليس عما إذا كانت تعتبر نفسها “مشترية تعاني من ضائقة مالية”، وهو الأمر الذي زعمت NAR أن قاعدة المشاركة الخاصة بها، والتي تقع في قلب هذه الدعوى، تساعد من خلال التخلص من عبء الاضطرار إلى الدفع لوكيلها الخاص.

وأشارت إليس، التي قالت إنها تعتبر نفسها “مشترية تعاني من ضائقة مالية”، إلى أن نسبة 20% من الأسهم التي ذهبت إلى وكيل المشتري في بيع منزلها السابق، كان من شأنها أن تساعد في تحسين وضعها كمشترية.

وقال إليس: “يجب على المشتري الذي اختارهم والذين يعملون لديه أن يدفع لهم”.

وقالت إنها قبل انضمامها إلى الدعوى القضائية، لم تكن على علم بأن العملاء يمكنهم التفاوض بشأن العمولة، وادعت أنها كانت “ستذهب في اتجاه مختلف” لو علمت بذلك.

في استجوابهم، أثبت محامو المدعى عليهم أن إليس وقعت عن علم عقدًا لدفع عمولة معينة وأنها كانت تعلم أنه سيتم تقاسم العمولة مع وكيل المشتري.

وفقًا لإيليس، فقد تم بالفعل دفع عمولة بنسبة 6٪ على العقد قبل توقيعها.

كانت روندا بورنيت هي المدعية الثانية التي اتخذت الموقف. وهي عالمة نفسية سابقة في المدرسة ومدافعة عن المدارس العامة. بالنسبة لبيع منزلها المتعلق بالدعوى، عملت بورنيت مع وكيل قائمة من إحدى الشركات التابعة لشركة HomeServices of America. في اتفاقية الإدراج الخاصة بها، قالت بورنيت إنها طلبت منها وضع دائرة حول سعر العمولة التي تريد دفعها، وعرضت 7٪، 8٪، 9٪، 10٪، أو خيار “فارغ”. وفقًا لبورنيت، فقد تم بالفعل ملء 6% من الورقة الفارغة وأخبرها وكيلها أنه “لا يوجد شيء قابل للتفاوض”.

تم إدراج منزل بورنيت في الأصل بمبلغ 275 ألف دولار، ولكن تم بيعه في النهاية بمبلغ 250 ألف دولار مع حصول الوكلاء المشاركين على عمولات إجمالية قدرها 15298 دولارًا.

وقالت بورنيت: “لقد دفعت لوسيط المشتري للتفاوض ضدي وضد زوجي، مما أدى إلى انخفاض سعر البيع”. “لقد قامت بعمل جيد بالنسبة له [the buyer]ولكن كان علي أن أدفع لها عمولتها.”

تحت الاستجواب من روبرت ماكجيل، محامي شركة HomeServices of America، قالت بورنيت إنها فكرت في بيع المنزل باعتباره معروضًا للبيع من قبل المالك، لكنها قررت في النهاية عدم القيام بذلك، مستشهدة بإمكانية الوصول إلى MLS. وقالت إنها فكرت أيضًا في استخدام ما يسمى بوسيط الخصم، الذي يفرض رسوم إدراج بنسبة 1٪ فقط، ومع ذلك، كان لا يزال يتعين عليها دفع عمولة بنسبة 3٪ لوكيل المشتري.

قال بورنيت: “لم تكن لدينا مشكلة في الدفع لوكيل لبيع منزلنا”. لكنها “لم تكن سعيدة” باضطرارها إلى الدفع لوكيل المشتري.

المدعي الثالث الذي أدلى بشهادته كان جيريمي كيل، الذي يعمل في مجال قانون كبار السن. كان بيع منزل Keel المعني عبارة عن معاملة بقيمة 205000 دولار دفع فيها عمولة بنسبة 6٪ مقسمة بالتساوي بين وكيل قائمة Keller Williams ووكيل المشتري.

تم استجواب كيل من قبل باراك إيكولز لصالح كيلر ويليامز. أثناء فحصه، أشار إيكولز إلى أن كيل لم يدفع عمولات عندما كان هو نفسه مشتريًا، وأنه في معاملة معينة دفع كيل عمولة بنسبة 5٪ فقط. نفى كيل التفاوض على هذه العمولة، مشيرًا إلى أنه لم يكن على علم بأنه يمكنك التفاوض على عمولة لأن الرقم قد تم ملؤه بالفعل في جميع العقود التي وقعها.

اتخذ جيرود بريت، المدعي على بائع المنازل، وهو ضابط شرطة سابق يشغل الآن منصب المدير التنفيذي الإقليمي لمنظمة أمهات ضد القيادة في حالة سكر، الموقف يوم الخميس. وقال بريت إنه انضم إلى الدعوى بعد أن خاض تجربة بيع منزله الأول.

وقال بريت: “بعد تجربتي الأولى في بيع منزل، تعرفت لأول مرة على كيفية عمله ولم أعتقد بالضرورة أنه كان عادلاً”. “ما زلت لا أرى العدالة في الدفع لشخص لن تقابله أبدًا ولا يعمل معك أبدًا بأي شكل من الأشكال. لا أعتقد أن هذا عادل.”

بريت، الذي لاحظ أنه راضٍ عن تجربة البيع الخاصة به ري/ماكس قال الوكيل المقدم إنه وقع في الأصل عقدًا لدفع عمولات بنسبة 5.5% مع حصول وكيل المشتري على 2.7%. ومع ذلك، عندما اطلع على بيان تسوية البيع مع محاميه، اكتشف أنه قد تم تكليفه بعمولة قدرها 6٪.

وأضاف بريت: “لقد تم إدراجه مسبقًا في العقد واعتقدت أنني أوقع ما أحتاج إلى التوقيع عليه”.

أثناء الاستجواب الذي أجراه ماكجيل، أقر بريت، بعد الاطلاع على العقود المختلفة التي وقعها، أنه كان يعلم أنه كان يدفع عمولة وكيل المشتري.

عندما سأله Ketchmark عما إذا كان يعتقد أن RE/MAX جزء من مؤامرة “مصممة لاختراق جيبك”، أجاب بريت “لا”.

كما تم استدعاء كريج شولمان، أستاذ الاقتصاد المساعد في جامعة تكساس إيه آند إم، إلى المنصة يوم الخميس. وذكر أن NAR كان لديه حافز اقتصادي قوي في المؤامرة المزعومة للحفاظ على معدلات عمولات عقارية مرتفعة، وهي 225 مليون دولار سنويًا، التي تجلبها المنظمة التجارية، من مستحقات أعضاء NAR.

وبالإضافة إلى الشهادات، اتسمت إجراءات يوم الخميس بلمسة من الدراما. وبعد تأجيل المحكمة لهذا اليوم، توجهت إحدى المرأتين في هيئة المحلفين إلى القاضي ستيفن بوغ، الذي يشرف على المحاكمة. تم فصل المرأة، وهي أم جديدة لطفل يبلغ من العمر ستة أسابيع تقريبًا في المنزل، من هيئة المحلفين. وتتكون هيئة المحلفين الآن من سبعة رجال وامرأة واحدة. وعلى الرغم من الرفض، فمن المتوقع أن تستمر المحاكمة كما هو مخطط لها، حيث تتطلب القواعد الفيدرالية ما بين ستة و12 محلفًا.

ومن المتوقع أن تتولى المدعية الخامسة، فرانسيس هارفي، الوقوف يوم الجمعة أو الاثنين. ومن المقرر أن يبدأ المتهمون دفاعهم الأسبوع المقبل.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى